Brasileira ganha prêmio internacional da Unesco por pesquisa sobre zika e Chagas


Brasileira ganha prêmio internacional da Unesco por pesquisa sobre zika e Chagas
Foto: Divulgação

A Organização das Nações Unidas para a Educação, a Ciência e Cultura (Unesco) concedeu um prêmio à pesquisadora mineira Rafaela Ferreira, professora adjunta do Departamento de Bioquímica e Imunologia da Universidade Federal de Minas Gerais (UFMG). Ela recebeu 15 mil euros para dar continuidade a uma pesquisa que busca desenvolver medicamentos para o tratamento do vírus da Zika e da doença de Chagas. Rafaela foi a única representante da América Latina entre as 15 vencedoras do International Rising Talents (talentos internacionais em ascensão, numa tradução livre), que aconteceu nesta quarta-feira (21), em Paris. "De um ponto de vista mais prático, o problema que a gente tem é o alto investimento necessário para desenvolver um medicamento, e que vai ficando cada vez caro maior conforme o avanço do seu estágio do desenvolvimento", explicou a cientista à Agência Brasil. Conhecidas como doenças negligenciadas, o Chagas e a zika historicamente não atraem o interesse da indústria farmacêutica. Em 2017, ela ganhou a versão brasileira dessa premiação, o Para Mulheres na Ciência. "O Chagas, por exemplo, foi descrito há mais de 100 anos [pelo cientista brasileiro Carlos Chagas] e até hoje a indústria simplesmente não investe muito nisso porque é uma doença que afeta países mais pobres. É muito importante ter um esforço de instituições públicas para que a gente possa avançar no desenvolvimento desses fármacos", acrescentou Rafaela. Na pesquisa liderada pela cientista, o objetivo é descobrir moléculas que sejam capazes de alterar a estrutura de funcionamento do protozoário causador da doença de Chagas e do vírus que provoca a zika, inibindo, assim, a ação desses agentes no corpo humano. De acordo com a pesquisadora, já foram analisadas mais de 400 mil moléculas em complexos programas computacionais e algumas delas foram identificadas como "promissoras".